Frans en Thomas Kuijpers kunnen alles maken

123
Frans en Thomas Kuijpers

Dit artikel is een publicatie uit de Parametric Release | mei 2021.

Ook op de OK of sterilisatieafdeling gaat er weleens iets stuk. Ziekenhuizen en medisch specialisten uit het hele land hoeven in zo’n geval niet te wanhopen: al het fijne mechanische instrumentarium gaat naar Kuijpers Medical Instruments, dat in 1993 werd opgericht door Frans Kuijpers. Samen met zijn zoon Thomas repareert Frans alles wat hij in zijn handen krijgt. “Ik vind het mooi om dingen te maken die een ander zou weggooien. En het mooie is: het lukt ons altijd.”

Maar Kuijpers Medical Instruments (KIG) doet meer dan alleen repareren en onderhouden van instrumenten; het in Groesbeek gevestigde bedrijf richt zich daarnaast ook op aanpassingen, research, ontwikkeling en productie. In samenspraak met en volgens de wensen van de klant ontwikkelt het bedrijf nieuwe producten. Frans Kuijpers werkte, na zijn opleiding tot instrumentmaker, jarenlang op de algemene OK in het Radboud  ziekenhuis en was daar de vaste vraagbaak als er eens iets kapot was. Regelmatig kwam het voor dat hij een verbogen instrument mee naar huis nam om het de volgende dag weer piekfijn in orde terug te brengen. Van lieverlee schaftte hij voor thuis apparatuur aan.

“We hoeven nooit nee te zeggen”

“Het repareren van instrumenten hield me altijd wel bezig”, vertelt Frans. “Ik heb het altijd  boeiend gevonden. Zoiets zit gewoon in je. Ook nu ik dit werk al heel lang doe ben ik thuis
nog altijd met het repareren van koekoeksklokken in de weer.” Frans maakte een ommekeer mee in zijn leven toen hij van de algemene OK werd overgeplaatst naar de CSA. Daar voelde hij zich niet goed thuis. Het was een vertegenwoordiger die hem destijds de vraag stelde waarom hij niet zijn eigen bedrijf oprichtte. Frans vertelt: “Ik deed het werk natuurlijk al en had al best wat machines thuis staan. Omdat ik het niet echt meer naar mijn zin had op mijn werk was dit hèt moment om voor mezelf te beginnen. En dat heb ik gedaan. Ik schafte nog meer machines aan en heb de kelder onder ons huis uitgegraven. In dat souterrain hebben we vijftien jaar lang gewerkt. In 2009 hebben we een nieuw pand
aangekocht en hebben we het bedrijf uitgebreid met een sterilisatieafdeling en desinfectieruimte. Als medewerker steriele medische hulpmiddelen weet ik hoe alles werkt. En als zoon van een slager heb ik al jong kennis opgedaan van de anatomie. Een mens lijkt namelijk precies op een varken. Gelukkig niet van buiten, maar wel van binnen. Ik ken zodoende ieder vaatje en ieder spiertje.”

“Ik ken ieder vaatje en spiertje”

Connecties komen goed van pas

Frans Kuijpers werkt niet alleen; hij wordt sinds 2003 ondersteund door zoon Thomas, die net als zijn vader de opleiding tot instrumentmaker volgde. Frans: “Dat mijn zoon bij het bedrijf kwam, was geweldig. Thomas had er ook echt zin in. Hij heeft een goede opleiding gehad en ik heb hem daarna intern verder opgeleid. Onderdeel daarvan was dat we samen mochten meekijken op de OK’s van het Radboud ziekenhuis en de Maartenskliniek. Mijn connecties kwamen daarbij nog altijd goed van pas.”

Kuijpers Medical Instruments hoeft zelden tot nooit nee te zeggen door gebrek aan kennis  of kunde. De organisatie is gericht op kleine stuks aantallen en probeert zich te
onderscheiden door het leveren van goede kwaliteit, snelle service, een scherpe prijs en het leveren van enkel stuks die grote concurrenten vaak niet leveren. Frans en Thomas
zijn gespecialiseerd in oogheelkunde en microreparaties in KNO en neurochirurgie. Daar hoeven zij zich echter niet toe te beperken; in alle richtingen van het medisch
instrumentarium kunnen zij leveringen verzorgen en modificaties uitvoeren.

Een mens lijkt namelijk precies op een varken. Gelukkig niet van buiten, maar wel van binnen.

Omdat het Radboud een opleidingsziekenhuis is, heeft Frans daar vele artsen en specialisten zien komen en vertrekken naar ziekenhuizen elders in het land. Dat leverde hem een groot netwerk op; stuk voor stuk weten ze hem te vinden. Daarbij wordt ook innovatie niet geschuwd. Het laatste wapenfeit van Kuijpers, in samenwerking met de Maartenskliniek, is de ontwikkeling van het KSK Bone Harvesting System, een methode om
bot te winnen uit de bekkenkam. Frans: “Zoals het winnen van bot nu nog gebeurt, weghakken van de ene plek om terug te plaatsen op een andere plek, kan echt niet meer. Wij hebben een oplossing ontwikkeld waar we heel blij mee zijn. We hebben er vijf jaar aan
gewerkt en recent een distributeur gevonden.”

“Het is mijn passie”

Op het moment van het interview hebben vader en zoon net de audit voor het keurmerk ISO 13485 achter de rug. “Dat is allemaal goed verlopen”, vertelt Frans. “We gaan ons nu weer richten op mooie nieuwe projecten en ontwikkelingen. Ik word binnenkort 77 jaar en werk nog altijd drie dagen per week. Het is mijn passie hè. Ik doe dit werk niet alleen voor het geld maar vooral voor mijn plezier. Als ik het niet meer kan of niet leuk meer vind, zoeken we iemand die mij kan vervangen. Maar voorlopig is dat niet aan de orde. Ik hoop dat ik op deze manier nog een jaar of zes à zeven door kan gaan.”